CBG , CBN , Huile CBD

Dott. Mechoulam: il padre della moderna ricerca sulla cannabis

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Nessun altro ricercatore ha contribuito tanto alla ricerca sulla cannabis quanto il dottor Raphael Mechoulam. Conosciuto come il “padre della ricerca sulla cannabis”, Mechoulam scoprì il THC e contribuì a identificare i componenti del sistema endocannabinoide. Nel 2021 ha fatto la sua ultima scoperta nel mondo degli acidi cannabinoidi.

Figura leggendaria nella scienza della cannabis

L’uso umano della cannabis risale a migliaia di anni fa. Nell'antichità veniva utilizzato per scopi olistici e come materia prima per produrre carta, corda e cibo. Tuttavia, i profondi segreti di questa pianta hanno cominciato ad essere svelati solo negli ultimi secoli. Chimici, biologi e ricercatori scientifici hanno svolto un ruolo essenziale nell’acquisizione delle attuali conoscenze sulla cannabis. Tra questi, alcuni sono diventati famosi per il loro contributo alla scoperta delle sostanze chimiche contenute nella pianta e per la comprensione del suo funzionamento nel nostro organismo. Tuttavia, nessuno di questi nomi merita più elogi del dottor Raphael Mechoulam.

L'ultima scoperta di Mechoulam: EPM301

Il dottor Mechoulam ha tracciato molte strade nel corso della sua carriera, dalla scoperta e isolamento del THC all'identificazione dei componenti chiave del sistema endocannabinoide. I ricercatori moderni devono molto a questo gigante accademico. Nella sua ultima scoperta, ha creato con successo un acido cannabinoide, chiamato EPM301, che promette di essere un promettente farmaco futuro.

Cosa sono gli acidi cannabinoidi?

EPM301 e CBDA

Nel corso della sua carriera, Mechoulam ha lavorato in vari laboratori e con diversi gruppi di ricerca. Più recentemente, ha guidato l'équipe medica dell'EPM. È un'azienda farmaceutica che lavora allo sviluppo di nuove terapie a base di cannabinoidi sintetici.

L’EPM ha concentrato i suoi sforzi sulla ricerca sugli acidi cannabinoidi. Reshef Swisa, amministratore delegato dell'azienda, ha dichiarato: “Mentre l'intero settore sta lavorando su composti che decarbossilano quando l'impianto si asciuga, a noi è più interessato esaminare ciò che accade effettivamente all'interno dell'impianto stesso”.

Swisa ha anche evidenziato le possibili ragioni per cui molte aziende farmaceutiche non prestano attenzione alla cannabis. Secondo lui, il loro scarso interesse è dovuto al fatto che non possono brevettare la formula di una molecola naturale.

Cos'è il CBDA?

Il CBDA, o acido cannabidiolo, è un composto chimico presente nella pianta di cannabis. Questa è la forma acida del cannabidiolo ( CBD ), uno dei principali cannabinoidi presenti nella cannabis. Il CBDA si trova solitamente sotto forma di cristalli nei tricomi delle piante di cannabis, che sono minuscole ghiandole di resina presenti sulla pianta.

È diverso dal CBD in termini di struttura chimica. Il CBDA è presente nella pianta come precursore del CBD, ed è solo dopo un processo di decarbossilazione che il CBDA si trasforma in CBD. La decarbossilazione è un processo di riscaldamento che converte il CBDA acido in CBD, che spesso avviene quando si brucia o vaporizza la cannabis, così come quando si producono estratti di CBD.

Vi è un crescente interesse per il CBDA come composto potenzialmente benefico per la salute. Alcune ricerche suggeriscono che il CBDA potrebbe avere proprietà antinfiammatorie, antinausea e antiansia. Tuttavia, è importante notare che la ricerca sul CBDA è ancora relativamente limitata rispetto a quella condotta sul CBD .

Il CBD è più ampiamente studiato e utilizzato in una varietà di prodotti, tra cui integratori per il benessere, prodotti per la cura della pelle, oli di CBD , capsule di CBD , estratti di resina , nonché fiori di CBD ed e-liquid a base di CBD . Il CBDA, sebbene meno comune, è disponibile anche in alcuni prodotti derivati dalla cannabis. I consumatori interessati al CBDA dovrebbero essere sicuri di scegliere prodotti di alta qualità da fonti affidabili.

EPM301: un nuovo cannabinoide acido sintetizzato da Mechoulam

Recentemente, il Dr. Raphael Mechoulam ha svolto un ruolo fondamentale nell’introduzione di un nuovo e promettente progresso nel campo dei cannabinoidi. Si tratta dell'EPM301, un composto brevettato e una molecola di cannabinoide completamente stabile, sintetica e a base acida. Questa scoperta è stata fatta in collaborazione con EPM, una società di biotecnologie con sede negli Stati Uniti.

Il Dr. Mechoulam ha spiegato l’importanza di questa svolta: “L’EPM ha sviluppato un metodo per lavorare con i componenti originali della cannabis. Mentre tutti parlano di THC e CBD , questi cannabinoidi sono in realtà solo composti secondari; compaiono solo più tardi nella pianta. Originariamente, c’è un acido che si forma nella pianta, e questi acidi sono questi misteriosi mondi di composti che sono molto più potenti dei cannabinoidi”.

La sfida principale con i cannabinoidi acidi è la loro instabilità, che li rende inutilizzabili nello sviluppo di farmaci. Tuttavia, la scoperta del Dr. Mechoulam si basa sullo sviluppo di un metodo per stabilizzare i cannabinoidi acidi, aprendo la strada ad entusiasmanti future ricerche farmaceutiche.

EPM301 e il suo potenziale medico

Con questa scoperta rivoluzionaria, i ricercatori sulla cannabis stanno ora esplorando le potenziali applicazioni dell’EPM301 nel trattamento di varie condizioni di salute. Le aree di studio includono il sollievo dal dolore neuropatico e il trattamento della sindrome di Dravet.

Lo stesso dottor Mechoulam ha supervisionato questa ricerca e spiega: “Abbiamo valutato il nostro composto confrontandolo non solo con i cannabinoidi, ma anche con i farmaci già in uso. Ad esempio, per trattare la malattia infiammatoria intestinale (IBD), abbiamo confrontato i nostri composti con due farmaci convenzionali: il prednisone (steroidi) e un farmaco biologico. In entrambi i casi, il nostro composto ha mostrato un’attività simile a questi trattamenti comunemente usati.

Mechoulam: il padre della moderna ricerca sulla cannabis

La scoperta di Mechoulam ha rivoluzionato il mondo degli acidi cannabinoidi. Ancora una volta, il suo genio ha aperto la strada al futuro della medicina basata sulla cannabis. Per quanto impressionante, questa scoperta è solo una piccola parte del vasto contributo che quest'uomo ha dato al mondo della scienza della cannabis. Nato in Bulgaria, Mechoulam si trasferì con i genitori in Israele nel 1949. Conseguì un master in biochimica presso l'Università Ebraica di Gerusalemme nel 1952. Successivamente conseguì un dottorato in chimica presso l'Istituto Weizmann di Rehovot.

Scoperta e sintesi del THC e di altri cannabinoidi

Non ci volle molto perché Mechoulam facesse le sue incredibili scoperte. Lavorando in collaborazione con il suo partner di ricerca, Yehiel Gaoni, Mechoulam è riuscito a isolare il THC da un pezzo di hashish. Hanno documentato questa scoperta e il processo di isolamento del cannabinoide psicoattivo. Questo studio è intitolato “Isolamento, struttura e sintesi parziale di un componente attivo dell'hashish”.

Prima di EPM301, La scoperta del sistema endocannabinoide

Dopo la scoperta del THC, studi sull'uomo e sugli animali hanno confermato il suo ruolo primario come componente psicotropo della cannabis. Tuttavia, i ricercatori si chiedevano come producesse questi effetti. Sapendo che il THC è lipofilo, alcuni pensavano che agisse in modo non specifico, legandosi ai lipidi nelle membrane cellulari.

La visione rivoluzionaria di Mechoulam

Il lavoro di Mechoulam ha rivoluzionato questa comprensione. Negli anni '80, lui e i suoi colleghi hanno dimostrato che i cannabinoidi agiscono attraverso un meccanismo specifico. Hanno identificato i recettori CB1 e CB2 rispettivamente nel 1988 e nel 1993, catalizzando la ricerca sul sistema endocannabinoide.

La chiave delle molecole endogene e l'innovazione dei cannabinoidi sintetici

Questa scoperta ha focalizzato l'attenzione sulle molecole endogene che si legano a questi recettori. Mechoulam ha identificato l'anandamide come attivatore del CB1 e il 2-AG come regolatore del sistema endocannabinoide. Inoltre, ha progettato cannabinoidi sintetici per studiare questi recettori, tra cui HU-210 (che mira a CB1 e CB2), HU-308 (per CB2) e HU-580 (una forma sintetica di CBDA che prende di mira i recettori della serotonina).

Mechoulam, figura leggendaria della scienza della cannabis

Mechoulam ha guadagnato fama nel campo della scienza della cannabis. Le sue scoperte hanno arricchito la nostra comprensione della pianta di cannabis. Ha così ampliato la nostra visione del corpo umano e dei suoi sistemi. Come ricompensa per i suoi sforzi, ha ricevuto numerosi premi ed è tra l'1% dei ricercatori più citati al mondo nel suo campo.

Nel 2020, BioMed Central ha intervistato Mechoulam sulle sue prospettive per la ricerca sulla cannabis. Ha espresso il desiderio di vedere più studi clinici sugli esseri umani, in particolare nel contesto del cancro. Inoltre, ha chiesto ulteriori ricerche sul sistema endocannabinoide. Ci auguriamo che i suoi desideri si avverino nel prossimo futuro.

Fonti e riferimenti:

  • Farmacologia della cannabis: i soliti sospetti e alcune piste promettenti – PubMed https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov
  • Il padre della ricerca sulla cannabis pianifica una nuova rivoluzione quasi 60 anni dopo – The Jerusalem Post https://www.jpost.com
  • Una valutazione degli effetti anti-iperalgesici dell'estere metilico dell'acido cannabidiolico in un modello preclinico di dolore neuropatico periferico https://bpspubs.onlinelibrary.wiley.com
  • Farmacocinetica degli acidi fitocannabinoidi ed effetto anticonvulsivante dell'acido cannabidiolico in un modello murino di sindrome di Dravet https://pubs.acs.org
  • Più potente del CBD e del THC: il dottor Raphael Mechoulam spiega la sua ultima scoperta https://www.forbes.com
  • Isolamento, struttura e sintesi parziale di un costituente attivo dell'hashish https://pubs.acs.org
  • 174. Resina di cannabis indica. Parte III. La costituzione del cannabinolo – Journal of the Chemical Society (Riassunto) (RSC Publishing) https://pubs.rsc.org
  • Una sintesi totale del dl-Δ1-tetraidrocannabinolo, il costituente attivo dell'hashish https://pubs.acs.org
  • Il 90° compleanno del professor Raphael Mechoulam, uno dei migliori scienziati e pionieri dei cannabinoidi https://www.ncbi.nlm.nih.gov
  • Il padre della ricerca sulla cannabis: domande e risposte con Raphael Mechoulam – Sulla salute https://blogs.biomedcentral.com